¿Tu perro tiene alergia alimentaria? ¡No hay necesidad de entrar en pánico!

04.11.2019

Si de pronto tu perro tiene problemas graves con sus oídos, si sus oídos están inflamados, huelen mal y les sacas sustancias bastante desagradables mientras los limpias, entonces sí que te preocupas y vas al veterinario en el que confías.

Pero lo más probable es que no pienses que estos síntomas podrían ser una alergia alimentaria. De hecho, las infecciones de oído -el término médico es otitis- son a menudo una expresión de intolerancia alimentaria en los perros.

¿Cómo puedo detectar una intolerancia alimentaria en mi perro?

Otros síntomas son:

  • Pérdida de cabello en la espalda o en la base de la cola
  • Rascarse con frecuencia en ciertos lugares, que luego también se lamen extensamente
  • Inflamaciones de la piel en varios lugares

Además, están los síntomas que incluso un no profesional pensaría que son una intolerancia alimentaria:

  • Vómitos poco después de haber ingerido los alimentos
  • Diarrea
  • Problemas gastrointestinales

Una visita a un veterinario competente debe conducir rápidamente al diagnóstico correcto, ya que todos los síntomas anteriores pueden tener otras causas.

¿Cómo se desarrolla realmente una alergia?

En términos generales, una alergia es una reacción exagerada del sistema inmunológico. El sistema inmunológico identifica una sustancia  en general inofensiva como peligrosa y trata de combatirla.

Prueba de alergia

Por regla general, el veterinario realizará primero una prueba de alergia, que ya puede dar resultados concretos. Una prueba de alergia puede hacerse con una muestra de sangre o una prueba cutánea. Con su ayuda se pueden identificar sustancias a las que el sistema inmunológico de tu amigo de cuatro patas reacciona alérgicamente.

Sin embargo, los resultados de esta prueba de alergia no son 100% fiables ni significativos. Porque es posible que también existan intolerancias, que no se pueden determinar correctamente mediante la prueba de alergia. Por ejemplo, la prueba puede mostrar que tu perro reacciona muy fuertemente a una sustancia y un poco más débilmente a otra. De hecho, puede ocurrir que sólo la administración de ambas sustancias juntas conduzca al brote de una alergia y que cada sustancia no dañe a su perro individualmente.

Para filtrar realmente todos los factores desencadenantes de una alergia alimentaria en tu perro, se puede hacer una dieta de exclusión.

¿Cómo funciona una dieta de exclusión?

Unas cuantas pistas de antemano:

Una dieta de exclusión dura alrededor de 8 semanas y debe llevarse a cabo de manera absolutamente consistente, de lo contrario todo el esfuerzo no tiene sentido. Durante la duración de la dieta de exclusión, el paciente de cuatro patas recibe sólo el alimento que se anuncia en cada caso. Nada de golosinas, nada de bocados de la mesa - ni de ti ni de tus amigos, vecinos o visitas.

Al principio de la dieta de exclusión sólo se alimenta al perro con alimentos que nunca o al menos muy rara vez se haya suministrado. Eso, por supuesto, depende mucho de la comida que le hayas dado hasta ahora. Pero normalmente se puede empezar con carne de caballo o de avestruz. Los carbohidratos se pueden cubrir con patata, ya que la mayoría de los alimentos producidos industrialmente se mezclan con arroz, maíz o cereales.

Si los síntomas mejoran con la dieta, se añaden lentamente otros alimentos para encontrar las causas exactas de los síntomas.

Conversión alimenticia en caso de intolerancia alimentaria

Por supuesto, debes cambiar el alimento tan pronto como sepas qué tu perro es alérgico a el.

Si se ha realizado una prueba de alergia, entonces está claro qué ingredientes debes evitar en sus alimentos en el futuro. Sin embargo, puede ser difícil encontrar alimentos adecuados si, por ejemplo, se encuentra una intolerancia al arroz, al maíz, a los cereales y a la carne de cerdo.

En estos casos es importante no perder la esperanza y buscar un alimento adecuado en el comercio especializado, pero el contenido de los diferentes tipos de piensos debe ser examinado atentamente. A menudo, Internet es la mejor opción para encontrar un alimento adecuado, porque el comercio especializado simplemente no puede tener todas las marcas en stock.

En el ejemplo de alergia mencionado anteriormente, la solución era un alimento cuyos componentes principales eran el pescado y las patatas. El perro los toleró bien y los síntomas desaparecieron rápidamente.

Pero como la búsqueda de la comida adecuada puede llevar bastante tiempo, puedes hacer que la vida de tu perro sea más fácil mientras tanto, cocinando su propia comida y evitando los ingredientes identificados por la prueba de alergia como alergénicos.

Por supuesto, no se trata de una solución permanente, ya que, como profano, normalmente no consigues darle a tu perro todas las vitaminas y minerales que necesita para estar y mantenerse sano con la comida casera.

Comida hipoalergénica para perros

Dado que cada vez es más frecuente que los perros reaccionen de forma alérgica a los alimentos, también hay en el mercado numerosos alimentos para perros llamados hipoalergénicos. Se trata de alimentos para perros que contienen lo menos posible de las sustancias que se sabe que causan alergicas. 

Por lo tanto, la mayoría de los alimentos hipoalergénicos para perros utilizan carne de animales que rara vez se encuentran en los alimentos normales, como la carne de búfalo de agua o de canguro. A menudo se evita el trigo y se utilizan patatas o mijo. Pero incluso con alimentos hipoalergénicos es imperativo estudiar la lista de ingredientes cuidadosamente para evitar sustancias que tu perro no pueda tolerar.

Dieta hidrolizada

A menudo se recomienda una dieta hidrolizada para los perros que son alérgicos a los alimentos.

Se trata de un alimento especial para perros que se caracteriza por el hecho de que durante el procesamiento las proteínas son partidas en moléculas tan pequeñas que el sistema inmunitario ya no debería reconocerlas. Al menos esa es la teoría. Sin embargo, a veces se informa que esto no siempre funciona y que aun así puede haber una reacción alérgica.

Conclusión

Si tu perro es alérgico a los alimentos, no te desesperes. 
El primer paso es que tu perro sea diagnosticado por un veterinario. Es aconsejable realizar una prueba de alergia y cambiar el alimento para que las sustancias alergénicas dejen de suministrarse.

En muchos casos, esto ya debería conducir a una mejora significativa. Si este no es el caso, debes considerar llevar a cabo una dieta de exclusión para identificar claramente los desencadenantes de la alergia. Sin embargo, una dieta de exclusión sólo debe realizarse bajo la supervisión de un veterinario.

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