El perro sufre estrés: ¿Cómo se expresa y qué puedo hacer al respecto?

15.12.2018

Al igual que los humanos, los perros también pueden estar expuestos a situaciones estresantes y, por lo tanto, desarrollar problemas de comportamiento o incluso enfermedades. A menudo son las situaciones cotidianas las que causan estrés en el perro. Situaciones con las que los humanos nos hemos arreglado durante mucho tiempo, pero con las que los perros tienen un problema debido a la falta de adaptabilidad.

¿Qué significa realmente el estrés?

El estrés es una experiencia única o repetitiva de tensión que puede tener un efecto negativo a largo plazo en la salud y la psique. Mientras que los humanos han aprendido en el curso de la evolución a lidiar con estímulos visuales y acústicos antinaturales, éstos suelen ser un problema para los perros. 

Así que si notas que tu perro se está comportando atípicamente y tiene anormalidades, deberías ir al veterinario y hacer que lo examinen. Si el veterinario no encuentra ningún patógeno u otras causas de los problemas de comportamiento de tu perro, puedes suponer en la mayoría de los casos que tu perro está expuesto al estrés. 

¿Cuáles son las causas del estrés en los perros?

Las causas de estrés en los perros pueden ser muy variadas. Dado que los perros, como todos los demás seres vivos, tienen un carácter único, a menudo es difícil determinar las situaciones de estrés. Mientras que un perro es más inestable y ya desarrolla estados de ansiedad y depresiones con una película debido a la estimulación excesiva, otros perros apenas se sienten molestados e incluso, ni siquiera, por los petardos de Nochevieja.

Diferentes tipos de estrés en los perros

Estas diferentes percepciones dependen en gran medida del tipo de estrés que tenga un perro. Se hace una distinción aproximada entre dos tipos de estrés. Dependiendo del tipo, los perros no sólo perciben el estrés de manera diferente, sino que también tienen síntomas diferentes.

Tipo A

El tipo de estrés A corresponde a un perro activo. En situaciones estresantes, reacciona con curiosidad y siempre intenta resolver los problemas por sí mismo; si es necesario, incluso huyendo. Los perros de este tipo son a menudo arriesgados, vivos, impredecibles y juguetones.

Tipo B

El tipo de estrés B corresponde a un perro pasivo que evita situaciones desconocidas. Observa con escepticismo y espera desde lejos sin asumir ningún riesgo. Los perros de este tipo suelen reaccionar a situaciones de estrés con un estado de ánimo depresivo o con una mayor introversión.

¿Cuáles son los síntomas del estrés en los perros?

Como ya se ha mencionado, los síntomas son muy diferentes de un perro a otro. En general, se puede decir que los perros con estrés de tipo A tienden a desarrollar rasgos conductuales destructivos, mientras que los de tipo B se deprimen o, por el contrario, son agresivos.

Los signos típicos de estrés para el tipo de estrés A son:

  • Inquietud e hiperactividad.
  • Ataques de pánico e intranquilidad
  • Tensión y enorme necesidad de moverse
  • Destrucción (arrancar el papel pintado, destruir documentos)
  • Automutilación 
  • Problemas cardiovasculares

Signos típicos de estrés tipo B:

  • Disminución de la confianza en sí mismo
  • Angustias y agresiones
  • Reducción de las ganas de actividad
  • Estado de ánimo depresivo
  • Sensación de impotencia

Es notable que en la etapa final ambos tipos caen en una fase depresiva y ya no están interesados en nada ni en nadie. En esta etapa es muy difícil volver a animar al perro y darle una nueva alegría de vivir. 

¿Cómo se pueden tratar los signos de estrés?

Si observas que tu perro se comporta de forma diferente, primero debes consultar a un veterinario. Si él no puede determinar ninguna causa física para la anomalía, depende de ti averiguar las causas psicológicas.  

Procura recordar cuánto tiempo lleva tu perro mostrando anomalías de comportamiento y piensa en lo que ha cambiado desde entonces. Incluso si un proceso te parece normal y no está realmente asociado con el estrés mental, no es necesario que tu perro sienta lo mismo. Posibles nuevas situaciones podrían ser:

Un miembro de la familia se ha despedido

Esto no tiene que significar que un humano o un animal haya fallecido. Es suficiente que por ejemplo la hija estudie en otra ciudad y no esté en casa durante la semana. También puede ser una razón si tu hijo pequeño pasa medio día en el jardín de infancia o en la escuela primaria, o que tú pasas más tiempo en el trabajo. 

Tu perro se ha acostumbrado a cierto ritmo. Si el trabajo, la escuela o los cambios de hábitos confunden este ritmo, el perro puede tener dificultades para sobrellevarlo porque simplemente no puede entender el cambio. 

Un nuevo miembro de la familia

También puede ser que tengas un bebé o que adoptes un segundo perro. En este caso, tu perro puede estar confundido, porque la jerarquía en la casa cambia y no sabe cual es su posición.

Una mudanza o un viaje más largo

Si una mudanza es inminente, esto no es sólo un gran cambio para ti, sino también para tu perro. El mobiliario es diferente, así como las habitaciones y el jardín. Cuando vas a dar un paseo, recorres una ruta completamente diferente y te encuentras con perros desconocidos. Tu perro simplemente se verá arrancado de su entorno familiar y es muy posible que necesite tiempo para aceptarlo.

¿Cómo puedo ayudar a mi perro en situaciones estresantes?

Es importante que reacciones con calma ante cualquier situación de estrés y que hagas que tu perro se sienta comprendido. Procura introducir los cambios lo más suavemente posible. 

Cuando te mudes, vuelve a colocar el comedero donde estaba en la última casa. 

Si tienes un nuevo trabajo y por lo tanto menos tiempo, averigua si puedes llevar al perro al trabajo. Si es necesario, se puede contratar a una canguro para que tu perro no este tanto tiempo solo. 

Si no encuentras una solución, es aconsejable visitar una escuela canina o hablar con un entrenador de perros. Él te podrá dar consejos profesionales y juntos también podéis descubrir la fuente de la incomodidad de tu perro más rápidamente. 

En resumen

Una situación de estrés prolongada nunca debe tomarse a la ligera. Es importante ponerse en el lugar del perro y, si es posible, eliminar la causa estresante. Si una nueva situación causa el estrés, es importante introducir al perro y acostumbrarlo a las nuevas condiciones lentamente. 

En cualquier caso, se debe hacer algo con respecto al estrés permanente, ya que de lo contrario se podrían producir graves daños psicológicos y físicos. Es importante tener en cuenta que cuanto más tiempo persista este estado, más difícil será ponerle fin. A menudo sólo el acudir a una escuela canina o al adiestrador profesional puede ayudar. En casos extremos también se puede utilizar el apoyo profesional de un psicólogo canino.

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